Az xD memóriakártya-formátum bemutatása

- a típus, amely néhány év után eltűnt a technikatörténet süllyesztőjében...

Az xD memóriakártya-formátumot az Olympus és a Fuji cégek közösen fejlesztették ki, majd dobták piacra még 2002 nyarán, a digitális fényképezőgépek robbanásszerű elterjedésének időszakában. A rövidítés az "eXtreme Digital" szavakból adódik. Ez a formátum az akkortájt általánosan elterjedt CF (Compact Flash) kártyáknak kívánt versenytársa lenni. Csakhogy amíg a CF technológiai leírása szabadon hozzáférhető volt a fejlesztők számára, addig az xD az Olympus és a Fuji szabadalmi joggal védett tulajdona volt a kezdetektől fogva.
Ezért aztán más fényképezőgép gyártók nem is alkalmaz(hat)ták a saját eszközeikhez.
klasszikus, ill. M+ jelű xD kártyák, valamint az xD kártya elő-, ill. hátoldala

A rendszer zártsága miatt az xD kártya mindig is drágább volt, mint riválisai: 2004-ben, amikor megvettem az első digitális fényképezőgépemet, az xD épp kétszer annyiba került, mint az ugyanakkora kapacitású CF. Egy gyakorlati példával élve: a 256 MB-os xD kártya áráért 512-es CF-et lehetett kapni. Ez főleg azoknál a fényképezőknél döntötte el a "Melyiket vegyem?" kérdést, amelyekben mindkét foglalat megtalálható volt (pl. az általam választott Fuji S7000). Az olcsóbb kompaktoknál, amelyek csak xD foglalatot tartalmaztak, a vásárló kénytelen volt a drágább kártyatípust megvásárolni.

A "klasszikus" technológiával készülő  xD kártyákból 512 MB-os volt a legnagyobb méretű: ez a gépek felbontásának növekedésével, ill. a videókészítés lehetőségének megjelenésével hamar kevésnek bizonyult, ezért 2005-re kifejlesztették az xD "M" típust, amely kívülről ugyanúgy néz ki, mint az elődje, azonban az ún. MLC (multi level cell) architektúrával 8 GB-ra tudták növelni az elméleti (!) tárolókapacitást. A gyakorlatban nem készült 2 GB-nál nagyobb példány, - ráadásul az "M" típusok lassabb sebességgel működtek, mint a kezdeti xD kártyák.

2005 végén jelent meg az xD "H", amely kiküszöbölte az "M" jelű kártyák sebességi problémáit. A magas gyártási költségekre való hivatkozással a "H" kártyák gyártásával 3 évvel később felhagytak. A fejlesztés utolsó állomása az xD "M+" 2008 tavaszi megjelenése volt: ez a plusz nélküli verzióhoz képest másfélszer nagyobb sebességre volt képes.

A konkurens SD kártyák térnyerésével az xD méretbeli előnye is eltűnt a korábbi, nagyméretű CF-ekhez képest. Ráadásul amíg az SD számos más eszközbe (pl. okostelefonok, mp3 lejátszók) is bekerült, addig az xD megmaradt kizárólag a Fuji és a Olympus fényképezőgépeinek. A várt siker így elmaradt: xD-ből nem is készült 2GB-nál nagyobb méretű példány.
A 2010 tavaszán bemutatott új Fuji, ill. Olympus gépek már SD kártyával jelentek meg, ezzel a két cég - ha nem is hivatalosan, de - leírta a formátumot.
Érdekesség, hogy az xD kártyák gyártása a Toshiba, és a Samsung üzemeiben történt. Megmaradt készletekből jelenleg is be lehet szerezni xD kártyát, azonban az xD-SD árkülönbség még tovább nőtt: jelenleg négyszer többet kell fizetni egy xD kártyáért, mint egy azonos kapacitású SD-ért.
balról-jobbra: xD, Compact Flash, valamint SD memóriakártyák
További nehézségekbe ütközhetünk, amennyiben a meglévő xD kártyáinkat szeretnénk beolvasni. A jelenleg kapható - USB portra köthető - multifunkciós kártyaolvasók ugyanis már nem tartalmaznak xD foglalatot. Az alábbi képen látható eszközt egy közel 10 éves korú, selejtezett Dell irodai PC-ből szereltem ki. Ez Smart Media,  Compact Flash / IBM Microdrive, MultiMedia Card, SD, ill. Memory Stick foglalatok mellett xD aljzattal is rendelkezik. Eredetileg az alaplapon lévő USB csatlakozósorra kapcsolódott, azonban a kábel cseréjével átalakítottam hordozható kivitelűre - egy hibás egér USB csatlakozóját, és vezetékét felhasználva. 
A kártyáról való olvasás sebessége érezhetően javult ahhoz képest, mintha a fényképezőgépen keresztül kerültek volna beolvasásra a képek:


A bal oldali adatok az xD kártya fényképezőgépen történő kiolvasása során, míg a jobb oldaliak a Dell kártyaolvasón keresztül kerültek mérésre.
A technikatörténeti visszatekintéshez az adatokat az angol nyelvű Wikipédia oldalról vettem.

2018.11.13.
Szegecs